“نهر القيامة الجليدي”: أخطر وأسرع انهيار جليدي في القارة القطبية الجنوبية!

يتراجع نهر ثويتس الجليدي في القارة القطبية الجنوبية، والذي يشار إليه أحيانًا باسم “نهر القيامة الجليدي”، بسرعة حيث يمحو المحيط الذي يزداد احترارًا جليده ببطء من الأسفل،

مما يؤدي إلى تدفق أسرع ومزيد من التصدع وخطر الانهيار، وفقًا لفريق دولي من العلماء.

يبلغ حجم النهر الجليدي مساحة فلوريدا أو بريطانيا ويساهم حاليًا بنسبة أربعة في المائة من ارتفاع مستوى سطح البحر العالمي السنوي.

وفي حال انهياره سوف ترتفع مستويات البحار العالمية عدة أقدام

مما يضع ملايين الأشخاص الذين يعيشون في المدن الساحلية في مناطق خطر للفيضانات الشديدة.

وقال تيد سكامبوس، كبير الباحثين في المعهد التعاوني لبحوث العلوم البيئية (CIRES):

“ثويتس هو أكبر نهر جليدي في العالم”.

“لقد تضاعفت سرعته في التدفق خلال الثلاثين عامًا الماضية، ويحتوي النهر الجليدي في مجمله على ما يكفي من المياه لرفع مستوى سطح البحر بأكثر من قدمين.”

ويمكن أن يؤدي إلى ارتفاع أكبر في مستوى سطح البحر، حتى 10 أقدام، إذا جذب معه الأنهار الجليدية المحيطة به “.

سكامبوس هو المنسق الرئيسي في الولايات المتحدة لتعاون ثوايتس الجليدي الدولي (ITGC).

وهو فريق من حوالي 100 عالم مكرسين لدراسة الأنهار الجليدية المعرضة للخطر.

يهدف التعاون الذي يمتد لخمس سنوات إلى جمع بيانات الأجهزة في جميع أنحاء النهر الجليدي والمحيط المجاور،

ونمذجة تدفق الجليد ومستقبل الغطاء الجليدي.

كشف عملهم عن تغييرات كبيرة في الجليد، والمياه المحيطة، والمنطقة التي يطفو فيها من فوق الصخر أدناه.

يقع Thwaites في غرب القارة القطبية الجنوبية، ويتدفق عبر امتداد 120 كم من الساحل المتجمد.

يتدفق ثلث النهر الجليدي، على طول جانبه الشرقي، بشكل أبطأ من الباقي – يحيط به رف جليدي عائم،

وهو امتداد عائم للنهر الجليدي المثبت في مكانه بواسطة جبل تحت الماء.

يعمل الرف الجليدي مثل الدعامة التي تمنع التدفق الأسرع للجليد المنبع.

وقالت إيرين بيتيت، الأستاذة المساعدة في جامعة ولاية أوريغون، إن دعامة الجليد التي تبطئ ثويتس لن تدوم طويلاً.

وجد فريقها أن مياه المحيط الأكثر دفئًا التي تدور تحت الجانب الشرقي العائم تهاجم هذا النهر الجليدي من جميع الزوايا.

تعمل هذه المياه على إذابة الجليد مباشرة من أسفله، وأثناء قيامها بذلك، يفقد النهر الجليدي قبضته على الجبل الموجود تحت الماء.

قال بيتيت إن الكسور الهائلة قد تشكلت وتنمو أيضًا، مما يسرع من زوالها.

من المحتمل أن يستمر هذا الامتداد العائم لنهر ثويتس الجليدي لبضع سنوات أخرى فقط.

قال بيتر ديفيس، عالم المحيطات الفيزيائي في هيئة المسح البريطانية للقطب الجنوبي: إن المياه الدافئة تشكل أيضًا تهديدًا لما يسمى “منطقة التأريض”،

وهي المنطقة التي يرتفع فيها النهر الجليدي عن قاع البحر.

يستخدم ديفيس وفريقه الماء الساخن لحفر ثقوب الوصول من سطح الجرف الجليدي إلى تجويف المحيط على بعد مئات الأمتار أسفله.

لقد وجدوا أن مياه المحيط في منطقة التأريض دافئة، وفقًا للمعايير القطبية، ومالحة، وتخلق ظروفًا أساسية لإذابة الجرف الجليدي من أسفل.

بيتر واشام، باحث مشارك في جامعة كورنيل، يدرس أيضًا منطقة التأريض.

وقد قام فريقه بإنزال روبوت تحت الماء يتم التحكم فيه عن بعد عبر البئر لأخذ قياسات المحيط والجليد وقاع البحر في هذه المنطقة.

لقد وضعوا خرائط لهذه الخصائص حتى النقطة التي تلامس فيها الجليد وقاع البحر.

يصف واشام منطقة التأريض بأنها “فوضوية”، بوجود الماء الدافئ، والجليد القاسي، والقاع الحاد المنحدر الذي يسمح للماء بإذابة الغطاء الجليدي بسرعة من الأسفل.

ولكن عند منبع هذا الخط من التعويم، وجد الباحثون أن الماء يضخ بالفعل تحت الغطاء الجليدي على مسافة قصيرة بواسطة المد والجزر.

تدرس ليزي كلاين، الأستاذة المساعدة في كلية لويس وكلارك وفريقها آلية ضخ المد والجزر التي تدفع الماء الدافئ بين الجليد والصخور في ثويتس.

يرتفع الجزء العائم من النهر الجليدي وينخفض ​​مع المد والجزر – وتعمل هذه الحركة مثل الرافعة، حيث تضخ المياه تحت الغطاء الجليدي.

إقرأ أيضا:

اكتشاف سبب ذوبان نهر “ثويتس” الملقب بـ “نهر يوم القيامة الجليدي”

قال كلاين أيضًا، أنه في اتجاه مجرى النهر لمنطقة التأريض أسفل الجرف الجليدي العائم،

يؤدي التمدد والذوبان المستمران إلى إنشاء قنوات طويلة بسرعة عبر الجليد

حيث يمكن أن تتدفق المياه، مما يؤثر على استقرار الجرف الجليدي على المدى الطويل.

عندما تتراجع Thwaites في اتجاه المنبع وفي الغطاء الجليدي، فقد تشكل منحدرات جليدية عالية جدًا عند واجهة المحيط.

تستخدم آنا كروفورد، باحثة ما بعد الدكتوراه في جامعة سانت أندروز، وفريقها النمذجة الحاسوبية لدراسة فشل الجرف الجليدي:

وهي عملية يمكن للجليد من خلالها كسر أطراف النهر الجليدي في المحيط المفتوح.

يمكن أن تتخذ العملية أشكالًا عديدة، ولكن جميعها يمكن أن تؤدي إلى تراجع سريع جدًا في النهر الجليدي الهائل.

يجعل الشكل الصخري لغرب أنتاركتيكا المنطقة عرضة للتراجع السريع عن طريق انهيار الجرف الجليدي، حيث يمكن أن تنكشف المنحدرات الشاهقة بشكل متزايد مع تراجع الجليد.

قال كروفورد إن هذا يمكن أن يؤدي إلى تفاعل متسلسل من التصدع، مما يؤدي إلى الانهيار.

يتمثل التحدي الذي يواجه الفريق في تقييم ما إذا كان هذا قد يحدث، ومتى، ومدى سرعة حدوثه، ولكن من الممكن حدوث فقدان كبير للجليد في غضون عدة عقود إلى بضعة قرون.

قال سكامبوس: “إذا انهار ثويتس، فسوف تجر معها معظم جليد غرب القارة القطبية الجنوبية”.

“لذلك من الأهمية بمكان الحصول على صورة أوضح لكيفية تصرف نهر القيامة الجليدي خلال المائة عام القادمة.”

قال الفريق إن أبحاث مركز التجارة الدولية، بما في ذلك التوقعات المستقبلية لمستوى سطح البحر،

ستكون حيوية لواضعي السياسات في جهودهم للتخفيف من آثار ارتفاع مستوى سطح البحر العالمي والتكيف معها.

تم تقديم هذا العمل في اجتماع الخريف AGU خلال مؤتمر صحفي في 13 ديسمبر.

المصدر

Total
0
Shares