تحذير: اختبارات الدم التي تكشف عن السرطان خطيرة!

في محاولة لتحسين طرق التشخيص المبكر للسرطان، طوّر العلماء اختبارات الدم يمكنها الكشف عن أنواع مختلفة من السرطان قبل ظهور الأعراض.

ورغم أن هذه الاختبارات لازالت تنتظر موافقة إدارة الغذاء والدواء عليها، إلا أن بعض الشركات بدأت في تسويق منتجاتها.

الاختبارات، التي تبحث عن شظايا صغيرة من الحمض النووي أو البروتينات السرطانية، هي طريقة جديدة في الفحص.

وتقول الشركات التي طورتها إنها تستطيع العثور على العشرات من السرطانات.

في حين أن اختبارات الفحص القياسية تستخدم عادة للكشف عن سرطان الثدي والقولون وعنق الرحم والبروستاتا، فإن 73 في المائة من الأشخاص الذين يموتون بسبب السرطان يعانون من سرطانات لم يتم اكتشافها من خلال الاختبارات القياسية.

تقوم الاختبارات بفحص السرطانات التي غالبًا ما لا يتم اكتشافها، لكنها باهظة الثمن ويخشى بعض الخبراء من أنها قد تؤدي إلى علاجات غير ضرورية دون إنقاذ حياة المرضى.

ويقول المؤيدون إن الاختبارات يمكن أن تخفض معدلات الوفيات بالسرطان من خلال اكتشاف الأورام وهي لا تزال صغيرة وقابلة للشفاء.

لكن الدراسة النهائية لتحديد ما إذا كانت الاختبارات تمنع وفيات السرطان يجب أن تشمل أكثر من مليون من البالغين الأصحاء الذين تم تعيينهم عشوائيًا لإجراء فحص دم سنوي للكشف عن السرطان.

قد تستغرق النتائج عقدًا أو أكثر.

قال الدكتور توماسز بير، باحث السرطان في جامعة أوريغون للصحة والعلوم، والذي يدير دراسة برعاية شركة GRAIL:

“نحن الآن في مرحلة تكون فيها اختبارات الدم في أيامها الأولى”.

ترغب الشركات في الحصول على الموافقة على الاختبارات بدراسات أقل صرامة من FDA.

قال د. جيلبرت ويلش، كبير الباحثين في مركز الجراحة والصحة العامة في مستشفى بريجهام والنساء:

“تقترح GRAIL اختبار كل مستفيد من برنامج Medicare كل عام، مما يجعلها اختبار الفحص الذي قد يؤدي إلى إفلاس Medicare”.

مع وجود 44 مليون مستفيد من برنامج Medicare واختبار سنوي يكلف حوالي 1000 دولار سنويًا بالإضافة إلى عمليات المسح والخزعات باهظة الثمن لأولئك الذين كانت اختباراتهم إيجابية، قد يكون السعر باهظًا.

ويحذر هو وغيره من النقاد من أن مخاطر إجراء الاختبارات كبيرة.

قد يبدو الأمر متناقضًا، إلا أن العثور على السرطانات في وقت مبكر قد يعني حدوث العديد من الوفيات، في نفس التوقيت مثل عدم التشخيص المبكر.

هذا لأنه – على الأقل مع العلاجات الحالية – لا يتم علاج السرطانات المقدر لها أن تقتل بالضرورة إذا تم اكتشافها مبكرًا.

وهناك مخاطر أخرى، فعلى سبيل المثال، سيكون لدى البعض اختبار إيجابي، لكن لن يتمكن الأطباء من تحديد مكان السرطان.

سيتم علاج الآخرين بقوة بالجراحة أو العلاج الكيميائي للسرطانات التي، إذا تُركت وحدها، لن تنمو وتنتشر بل وربما تختفي.

يقر الدكتور بير أن فحص الدم الخاص بالسرطان “لا يخلو من المخاطر أو التكاليف، ولن يكتشف كل أنواع السرطان.”

لكنه قال: “أعتقد أن هناك وعدًا بتأثير حقيقي.”

يخشى الدكتور بارنيت كرامر، عضو مؤسسة ليزا شوارتز للحقيقة في الطب والمدير السابق لقسم الوقاية من السرطان في المعهد الوطني للسرطان، من أن الاختبارات ستُستخدم على نطاق واسع دون أن تظهر على الإطلاق فائدتها.

متلازمة داموكليس

عندما شاهدت سوزان إيوريو بيل، 73 عامًا، وهي ممرضة تعيش في فورتي فورت، بنسلفانيا، إعلانًا على Facebook يجند النساء في سنها لإجراء دراسة عن اختبار الدم السرطاني، اشتركت على الفور.

وهو يتناسب مع دفاعها عن الطب الوقائي وإيمانها بالتجارب السريرية.

كانت الدراسة عبارة عن اختبار مملوك الآن لشركة Exact Sciences، والذي شمل النساء المصابات بمرض Geisinger، وهي شبكة رعاية صحية كبيرة.

يقوم الاختبار بالبحث عن البروتينات والحمض النووي التي تفرزها الأورام.

كانت نتيجة السيدة بيل مقلقة: فقد ظهر بروتين ألفا فيتو في دمها، مما قد يشير إلى سرطان الكبد أو المبيض.

كانت قلقة – فقد أصيب والدها بسرطان القولون وأمها مصابة بسرطان الثدي.

لقد رأت السيدة بيل ما حدث عندما ساءت حالة المرض لدى المرضى.

لكن فحص PET و M.R.I. فشل في العثور على ورم.

هل نتيجة الاختبار إيجابية كاذبة، أم أنها مصابة بورم صغير جدًا لا يمكن رؤيته؟

في الوقت الحالي، من المستحيل معرفة ذلك.

كل ما تستطيع السيدة بيل فعله هو إجراء فحوصات منتظمة للسرطان ومراقبة وظائف الكبد.

يقول بعض خبراء السرطان إن تجربة السيدة بيل تمثل الاهتمام باختبارات الدم.

قد يشمل الموقف نسبة صغيرة فقط من الأشخاص لأن معظم الذين تم اختبارهم سيتم إخبارهم بأن اختبارهم لم يجد السرطان.

من بين أولئك الذين كشفت اختباراتهم عن السرطان، يمكن للفحوصات أو الخزعات تحديد موقعه في كثير من الأحيان.

لكن الدكتورة سوزان دومشيك، باحثة سرطان الثدي بجامعة بنسلفانيا، حذرت من أنه عندما يتم اختبار أعداد كبيرة من الأشخاص، تصبح الإيجابيات الخاطئة “مشكلة حقيقية”.

وقالت: “نحتاج إلى معرفة ما يجب فعله بهذه النتائج وماذا تعني”

يشير الدكتور دانيال هايز، باحث سرطان الثدي في جامعة ميشيغان، إلى الموقف على أنه متلازمة داموكليس.

ما مدى جودة الاختبارات؟

حتى الآن، تعد دراسة Geisinger هي الوحيدة المنشورة التي تسأل عما إذا كانت اختبارات الدم تكشف عن سرطانات مبكرة وغير مكتشفة.

بالإضافة إلى السيدة بيل، شملت الدراسة 10000 امرأة تتراوح أعمارهن بين 65 و 75 عامًا ممن خضعن لفحص الدم وتم تشجيعهن على إجراء فحص روتيني للسرطان.

وجد فحص الدم 26 مريضًا مصابين بالسرطان: اثنان من الأورام اللمفاوية، وسرطان الغدة الدرقية، وسرطان الثدي، و9سرطانات الرئة، وسرطان الكلى، وسرطان القولون والمستقيم، وسرطان الزائدة الدودية، وسرطانان في الرحم، و6 سرطانات مبيض، وحالة غير معروفة يوجد فيها خلايا سرطانية في جسم المرأة ولكن لم يتضح من أين بدأ السرطان.

كان المرض في المرض في مرحلة مبكرة لدى سبعة عشر من هؤلاء النساء.

كشف الفحص التقليدي عن 24 حالة سرطان أخرى لم تكتشفها اختبارات الدم.

قال الدكتور بيرت فوجلشتاين، باحث السرطان في جونز هوبكنز ميديسن الذي ساعد في تطوير الاختبار، إن الدراسة لم تكن مصممة لإظهار المخاطر والفوائد.

اشتملت دراسة GRAIL، بقيادة الدكتور بير ، على 6629 مشاركًا.

أظهرت بياناته المؤقتة، التي قدمت في اجتماع احترافي العام الماضي، أن الاختبار وجد إشارات سرطانية لدى 92 مشاركًا.

بعد أن خضع هؤلاء الأشخاص لاختبارات إضافية مثل التصوير المقطعي المحوسب والتصوير المقطعي بالإصدار البوزيتروني والخزعات، خلص الباحثون إلى أن 29 منهم مصاب بالسرطان.

قال الدكتور بير: “الهدف هنا هو تقليل معدلات الإصابة بالأمراض والوفيات الناجمة عن السرطان، وهذا جهد نبيل ومهم.”

الإفراط في التشخيص

عندما تم تشكيل GRAIL لأول مرة، دعا قادتها دونالد بيري، خبير الإحصاء في مركز إم دي أندرسون للسرطان في هيوستن، للانضمام إلى مجلسها الاستشاري العلمي.

قال الدكتور بيري: “أخبرتهم أن هناك هذه العقبة الحقيقية – سيتعين عليهم إجراء تجارب سريرية كبيرة جدًا ويجب أن تكون نقطة النهاية هي البقاء على قيد الحياة.”

“عليهم إثبات أن الكشف المبكر عن السرطان هو أكثر من مجرد اكتشاف السرطان مبكرًا، يجب أن تعني شيئًا ما “.

بعد بضع سنوات، أعادت الشركة هيكلة مجلسها الاستشاري العلمي ليشمل العديد من الخبراء الجدد، ولم يعد الدكتور بيري عضوًا.

قال الدكتور بيري: “كوني كريما، أقول إنهم لم يعودوا بحاجة إلى خبرتي، فربما سئموا سماع شكاوي من أن العثور على السرطان مبكرًا لم يكن كافيًا.”

ومع ذلك، تبقى الأسئلة الصعبة منه ومن النقاد الآخرين.

أحدها هو الإفراط في التشخيص: العثور على أورام صغيرة لم تكن لتُلاحظ أبدًا وربما لم تسبب أي ضرر.

بعض السرطانات ببساطة تفشل في النمو أو يتم تدميرها بواسطة جهاز المناعة في الجسم.

ولكن دون معرفة ما إذا كان السرطان خطيرًا، فسيتم علاجه كما لو كان كذلك، مما يعرض الناس للعلاجات التي غالبًا ما تكون صعبة أو منهكة وقد تكون غير ضرورية.

قال الدكتور كرامر إن هذا يحدث أيضًا مع اختبارات الفحص القياسية، والتي يمكن أن تؤدي إلى إزالة الغدد الدرقية أو الثدي أو البروستاتا للأورام الصغيرة غير الضارة في الواقع.

إقرأ أيضا:

علماء يكتشفون الارتباط الجيني بين نتائج فحص الدم واضطرابات الصحة العقلية

باحثون يعثرون على علامات تحذير من الخرف في الدم

هناك عدد قليل من الأمثلة الواقعية، مثل اختبار فحص الأطفال الذي كان يستخدم على نطاق واسع في اليابان من أجل الورم الأرومي العصبي، وهو سرطان في الغدد الكظرية.

فهذا الفحص اكتشف أورامًا غير ضارة، لكنه فوت الأورام القاتلة.

وأضاف الدكتور كرامر: “مع اختبارات الدم التي تبحث عن عشرات السرطانات، “سيكون الأمر أسوأ.”

قال الدكتور كرامر: “سوف نغوص أكثر فأكثر في جبل جليد المرض” ، لنتعرف على “الآفات التي تبدو مثل السرطان لطبيب الأمراض ولكن قد لا يكون لها نفس التاريخ الطبيعي على الإطلاق.”

وأضاف الدكتور كرامر أنه قد لا يكون من الممكن حتى العثور على السرطانات الأكثر خطورة في وقت مبكر بما يكفي للعلاج.

الأورام التي تفرز معظم الحمض النووي والبروتينات في الدم هي أكبر الأورام.

قال الدكتور ديفيد رانشوف، باحث السرطان في جامعة نورث كارولينا: “هناك تكلفة حقيقية لتبني الأشياء قبل أن نعرف ما إذا كانت تعمل”.

ما هي الأدلة الكافية؟

يوافق الدكتور فوغلشتاين على أن ما نحتاجه حقًا هو تجربة إكلينيكية عشوائية، لكنها لا يجب أن يستغرق 20 عامًا.

يجب أن تكون كبيرة ولكن، كما قال، “ليس عليك الانتظار لتظهر أنها تقلل معدل الوفيات.”

وتناقش شركة Exact Sciences، الشركة التي تمتلك الاختبار الذي عمل عليه، تصميم الاختبار المناسب مع إدارة الغذاء والدواء الأمريكية.

قال الدكتور جوشوا أوفمان، الرئيس والمسؤول الطبي الرئيسي في GRAIL، إن الشركة بدأت دراسة تعمل مع المؤسسات في بريطانيا والتي ينبغي أن تكون لها نتائج في غضون بضع سنوات.

وسوف يسجل 140 ألف شخص هناك سيتم اختيارهم عشوائيًا لإجراء اختبار GRAIL جنبًا إلى جنب مع اختبارات فحص السرطان القياسية أو لإجراء الاختبارات القياسية وحدها.

الهدف هو رؤية انخفاض في السرطانات النقيلية لدى أولئك الذين يخضعون لاختبار GRAIL.

وقال عن التخفيض: “نحن نتوقع بالتأكيد العثور عليه”..

عبر الدكتور بيري عن قلقه وقال: “الجميع يحب الاكتشاف المبكر، لكنه مصحوب بأضرار”.

وأضاف: “الأضرار نعلمها لكن الفوائد لاتزال غير مؤكدة.”

المصدر

Total
0
Shares