الدببة القطبية تتكيف مع تغير المناخ من خلال الصيد على جليد المياه العذبة

تكيفت مجموعة من الدببة القطبية في جنوب شرق جرينلاند للصيد عبر كتل من جليد المياه العذبة من الأنهار الجليدية عندما يتراجع الجليد البحري في الأشهر الأكثر دفئًا.

يشير هذا إلى أن الحيوانات قد تكون أكثر مقاومة لتغير المناخ مما كنا نعتقد، على الرغم من أن فقدان الجليد البحري لا يزال يمثل أكبر تهديد لبقائها على قيد الحياة.

غالبًا ما تصطاد الدببة القطبية الفقمة بالانتظار بالقرب من الثقوب الموجودة في كتل الجليد العائم حيث تأتي فريستها للتنفس.

تكون الأختام أيضًا أبطأ على الجليد منها في الماء، مما يعطي الدببة القطبية فرصة الإنقضاض عليها.

لكن تغير المناخ وما ينتج عنه من فقدان الجليد البحري يهدد طريقة الدببة في الصيد.

نتيجة لذلك، من المتوقع أن تنخفض الحيوانات بنسبة 30 في المائة على مدى الأجيال الثلاثة القادمة من الدببة القطبية، أي حوالي 35 عامًا.

تقول كريستين ليدر من جامعة واشنطن في سياتل:

“نحن نقدم دليلًا على وجود مجموعة سكانية فرعية معزولة للغاية وغير موثقة سابقًا من الدببة القطبية على الساحل الجنوبي الشرقي لجرينلاند، تعيش بطريقة خاصة”.

“إنهم يعيشون في المضايق البحرية الخالية من الجليد البحري لأكثر من ثمانية أشهر في السنة لأن لديهم إمكانية الوصول إلى الجليد الجليدي الذي يمكنهم الصيد فيه.”

قامت ليدري وزملاؤها بتحليل العينات الجينية من الدببة القطبية التي تعقبوها من 2015 إلى 2019، والتي جمعوها مع بيانات من دراسات سابقة.

في اكتشافهم الأول، وجدوا أن بضع مئات منها في جنوب شرق جرينلاند هي الأكثر عزلة وراثيًا من نوعها.

أثناء تتبع هذه الحيوانات، اكتشف الفريق أيضًا أن هذه المجموعة المعزولة وراثيًا تصطاد عبر كتل عائمة من جليد المياه العذبة، لنحو 250 يومًا في السنة، عندما يذوب الجليد البحري.

من المحتمل أن يمكّنها ذلك من العيش في المنطقة، التي لا تحتوي على جليد بحري لفترة أطول بكثير من موائل الدببة القطبية الأخرى.

إقرأ أيضا:

دعوة لحماية شبه جزيرة أنتاركتيكا – قبل فوات الأوان

علماء يحذرون من ارتفاع درجات الحرارة في القطب الجنوبي

في حين أن هذا يشير إلى أن جميع الدببة القطبية أكثر مرونة مما كنا نعتقد سابقًا، فإن الجليد الجليدي يقتصر إلى حد كبير على الحيوانات حول جرينلاند وسفالبارد.

تقول ليدر: “قد يساعد الجليد الجليدي أعدادًا صغيرة من الدببة القطبية على البقاء على قيد الحياة لفترات أطول في ظل ارتفاع درجة حرارة المناخ،

وقد يكون مهمًا لمنع الانقراض، لكنه غير متاح للغالبية العظمى من الدببة القطبية”.

وفقًا لتود أتوود من هيئة المسح الجيولوجي بالولايات المتحدة، فإن النتائج تقدم بصيص أمل في أن موائل الملاجئ الأخرى قد تكون متاحة للدببة القطبية لاستخدامها،

بحيث يمكن أن تستمر حتى يتم تخفيف انبعاثات غازات الاحتباس الحراري إلى حد كبير واستعادة موطن الجليد البحري.

لكن ضمان استمرار وجود هذه الحيوانات على المدى الطويل يعتمد في النهاية على الحفاظ على موطنها الجليدي البحري.

وسيتطلب ذلك تخفيف انبعاثات غازات الاحتباس الحراري.

ربما تكيفت الدببة المعزولة وراثيًا للصيد عن طريق جليد المياه العذبة، لكن هذا لا يجعلها محصنة ضد آثار تغير المناخ.

يقول Andrew Derocher من جامعة ألبرتا في كندا:

“أظن أن نقطة ضعف هذه المجموعة من الدببة ستؤثر سلبًا على أعداد الفقمة الحلقية في المنطقة.”

“إذا لم يكن لدى الفقمة الحلقية موطن تكاثر، فقد تختفي الفريسة الرئيسية للدببة”.

المصدر

Total
0
Shares